28 oktober 2019 | Fysiek gezond | Interview | 3 min. leestijd
Niet een, niet twee, maar drie keer kreeg Myrthe Johansen de diagnose kanker - en overleefde het. Als coach helpt ze nu anderen gezond en gelukkig te worden en staat ze, ondanks de ziekte, positief in het leven. 'Maar niet op een tjakka-achtige manier.'
Het is zomer 1995 wanneer de 20-jarige Myrthe te horen krijgt dat ze lymfeklierkanker heeft. ‘Ik kreeg veertig keer mantelveldbestraling, wat inhoudt dat je bestraald wordt van je oren tot onder je borsten. Dat doen ze tegenwoordig niet meer, omdat het op langere termijn veel schade geeft.’ Vijf jaar later, getrouwd met man Jerry en zwanger van zoontje Lars, ontdekt ze opnieuw een verdikking in haar hals. ‘Ik wist direct dat het mis was. Na de bevalling had ik nauwelijks tijd om te herstellen en startte ik direct met chemokuren. Het enige wat ik wilde was beter worden, zodat ik ons kindje kon zien opgroeien. Gelukkig deden de chemo’s hun werk en werd ik beter.’

En toen kreeg je voor de derde keer kanker. Borstkanker.

‘Toen was mijn dochtertje Laila intussen ook geboren. Een cadeautje, want door de chemo’s was het onzeker of ik überhaupt nog wel vruchtbaar zou zijn. De bestralingen zijn waarschijnlijk de reden geweest waardoor ik uiteindelijk borstkanker kreeg. Verwijderen was de enige optie, het zat namelijk door mijn hele borst. Na de operatie stortte ik in.’

En toen?

‘Toen moest het roer om. Ik besloot op retraite te gaan. Ik pakte mijn spullen en vertrok in mijn gele Mini om vervolgens 1100 kilometer verder in Frankrijk uit te stappen. Weer thuis besloot ik me te gaan verdiepen in gezondheid en geluk. Uiteindelijk kwam ik uit bij natuurvoeding. Ik ging opleidingen volgen op het gebied van voeding, hormonen en psychologie – alles bij elkaar heeft dat me geholpen om me weer gezond én gelukkig te voelen.’

Je bent nu coach in natuurvoeding. Wat is je missie?

‘Ik wil mensen laten inzien dat gezonde voeding de basis kan vormen van een gezond en gelukkig leven. Gezonde voeding is iets waar in de reguliere gezondheidszorg naar mijn mening te weinig aandacht wordt besteed. Dat heb ik echt gemist in de periodes dat ik ziek was. Ik werk ook graag preventief. Ik zeg altijd: je hoeft niet ziek te zijn om beter te worden.’

Kijk je nu anders tegen het leven aan?

‘Ik sta veel bewuster in het leven. Als ik iets heb geleerd, is dat ons lichaam een ongelooflijk, zelfherstellend vermogen heeft. Daar heb ik respect voor. Het loont om er goed voor te zorgen. Daar ben ik het levende bewijs van.’

Feiten & cijfers

  • Borstkanker wordt ook wel mammacarcinoom genoemd.
  • Borstkanker is een kwaadaardig gezwel dat ontstaat in het melkklierweefsel in de borst.
  • 17.332 mensen hebben vorig jaar de diagnose borstkanker gekregen. Daarvan waren er 17.201 vrouw en 131 man.
  • Borstkanker komt het meeste voor bij vrouwen boven de 60.
  • Er zijn méér symptomen van borstkanker dan alleen een knobbeltje in de borst. Ontdek ze hier.
  • Borstkanker is goed te genezen als de ziekte op tijd wordt ontdekt.
  • Toch overlijden er jaarlijks zo’n 3.000 mensen aan borstkanker.

Steun vrouwen met borstkanker

Stichting Pink Ribbon steunt al jaren vrouwen met borstkanker, mede door de verkoop van een armband die jaarlijks door een andere designer ontworpen wordt. Bestel nu jouw armbandje of een ander product en laat zien dat je vrouwen met borstkanker steunt.

 

Bronnen: Myrthe Johansen, borstkanker.nl, pinkribbon.nl 

Heb je zelf of heeft iemand in je omgeving kanker? Als je behoefte hebt om met iemand te praten, dan kun je terecht bij de voorlichters van de Kanker.nl Infolijn. Via telefoonnummer 0800-02 26 622, chat of mail.