05 september 2022 | Mentaal gezond | Tips | 3 min. leestijd
Werken is in de basis gezond; het geeft ons een doel om voor op te staan, voldoening, energie en een inkomen. Tegelijk zorgt het voor stress; dat blijkt uit alle cijfers over verzuim en burn-outs. Hoe zorgen we ervoor dat we in balans blijven, dat we energie krijgen van werken in plaats van dat het al onze energie opslurpt?

Vitaliteitsnetwerk Nederland

Met deze vraag ging Vitaliteitsnetwerk Nederland, partner van ONVZ, aan de slag. Dit netwerk is in het leven geroepen om anderen te inspireren, informeren en aan te zetten om gezonder en gelukkiger ouder te worden. Met de focus op de werkvloer. ‘Daar ligt een belangrijke basis voor een gezond leven’, legt oprichter Michel Busman uit. ‘Verzuim en burn-outs komen helaas steeds vaker voor en dat vraagt om een oplossing. De laatste jaren zijn steeds meer werkgevers zich hiervan bewust en op zoek naar manieren om ziekte van hun werknemers te voorkomen en plezier op de werkvloer te vergroten. Er bestaat enorm veel kennis op gebied van gezond leven en gezond werken, maar iedereen probeert telkens weer opnieuw het wiel uit te vinden. Zonde. Daarom hebben wij een platform opgericht waarop de overheid, wetenschap en het bedrijfsleven op dit gebied kennis onderling delen.’

Digitale Blueprints

Vitaliteitsnetwerk Nederland heeft aan de hand van verschillende thema’s zogenoemde digitale Blueprints ontwikkeld. ‘Dat is een woordspeling, met een knipoog naar de Blauwe Zones’, legt Busman uit. ‘Deze zones zijn plekken op de wereld waar mensen wetenschappelijk bewezen gemiddeld gezonder en langer leven.’ De Blueprints zijn feitelijk whitepapers met uitvoerige informatie over thema’s die met gezond leven en werken te maken hebben. Met gecontroleerde informatie die afkomstig is van experts. Zo vind je er voor elk thema een inleiding van een kennisexpert, factsheets met achtergrondinformatie en wetenschappelijke artikelen over het onderwerp. Verder met filmopnames van evenementen rondom het thema, links naar aanbevolen hulpbronnen die op het thema specifiek verder kunnen helpen, interviews met koplopers en inspiratie om met werknemers te delen. Busman vervolgt: ‘We geven geen stappenplannen voor oplossingen, maar reiken alle mogelijke kennis en know-how aan, om handvatten te bieden voor werkgevers die zelf met deze thema’s aan de slag willen.’

Zeven pijlers uit de Blauwe Zones

De thema’s waarop de Blueprints zich richten, zijn geïnspireerd op de zeven pijlers uit de Blauwe Zones. Onderzoeker Michel Poulain heeft deze zones onderzocht en kwam tot een aantal gemene delers die hij heeft samengevat in zeven pijlers: voeding, beweging, ontspanning, familie, sociale cohesie, zingeving en zorg voor de planeet. In de zones zijn dit de gemene delers die mede bijdragen aan een gelukkiger en gezonder leven. De mensen daar eten veel groenten en onbewerkt voedsel bijvoorbeeld, ze pakken dagelijks een moment van rust, omringen zich met vrienden en familie en bewegen op een natuurlijke manier, bijvoorbeeld door veel te lopen en in de tuin te werken.

Gezondere generatie

Hoewel de Blauwe Zones op geen enkele manier lijken op de Nederlandse kantooromgeving, vormen ze een belangrijke inspiratiebron. ‘We kijken naar de huidige samenleving en werkomgeving en vervolgens naar hoe kennis uit de zones kan bijdragen aan de gezondheid en de geluksbeleving van werknemers. Op basis daarvan reiken we informatie aan die je als werkgever kan helpen gezondere keuzes te maken voor je organisatie en medewerkers. En we hopen door middel van het platform waarop kennis en ervaringen worden gedeeld, zo veel mogelijk mensen te inspireren hier ook mee aan de slag te gaan. Ons streven is om eraan bij te dragen dat een volgende generatie op een andere manier met werken omgaat: gezonder en duurzamer.’

Tijd en geld

Dat klinkt als een doel waarnaar iedereen zou willen streven, maar hoe te beginnen? ‘Allereerst moet je je als werkgever echt hierop willen toeleggen’, legt Busman uit. ‘En dat betekent: tijd en geld investeren. Daarnaast zijn er heel veel kleine en grotere stappen die een werkgever kan zetten om gezond- en fitheid te bevorderen. Een voorbeeld is het veranderen van het woon-werkverkeer. Door medewerkers te stimuleren om te gaan fietsen, al dan niet elektrisch, sla je meerdere vliegen in één klap. Ze bewegen meer, komen buiten tot – mentale – rust, staan niet in de file, ervaren minder stress. En het is beter voor het milieu! Daarnaast is het goed om als werkgever te weten waar stress vandaan komt. Busman: ‘Tijdens de coronapandemie bijvoorbeeld, zijn mensen thuis gaan werken. Door gebrek aan reistijd en collega’s op de werkvloer, was er ineens veel meer tijd om te werken. De workload is daardoor op veel plekken gestegen. Nu we weer naar kantoor gaan, en dus netto minder tijd hebben, is de hoeveelheid werk op iemands bordje niet afgenomen. Als je hier als werkgever niets mee doet, kampen je werknemers hierdoor met een grote mate van stress, met alle gevolgen van dien. Door te investeren in de mentale en fysieke fitheid van mensen, investeer je in de toekomst. Dat zorgt ervoor dat medewerkers langer gezond aan het werk kunnen blijven en voorkomt uitval.’