07 april 2022 | Mentaal gezond | Werken | 3 min. leestijd
Overdag werk je en zodra je je laptop dichtklapt, stap je een zonovergoten boulevard op en geniet je tussen de palmbomen van de lokale cuisine en een zwoele zonsondergang. Klinkt dit je als muziek in de oren? Ga dan eens op workation, zegt Alieke Ingerman van Working Remotely: ‘Je doet gewoon je eigen werk, maar op een andere plek, waar je net wat meer energie krijgt.’
Alieke is twaalf jaar eventmanager in loondienst en is al vaak op workation gegaan. Toen ze een paar maanden geleden de zoveelste keer op afstand ging werken in Spanje, plaatste ze een bericht op LinkedIn. ‘Dat ging ineens viral. Het werd vaak bekeken en ik kreeg ontzettend veel reacties. Mensen vonden het vooral heel tof. Kennelijk is er vraag naar werken vanuit het buitenland, omdat het voor mensen in loondienst nog niet zo vanzelfsprekend is.’ Na haar bericht begon Alieke meer aandacht te wijden aan remote working door blogs te schrijven en een eigen website te beginnen. ‘Ik kreeg daardoor zoveel persoonlijke berichtjes dat ik besloot om er meer tijd voor vrij te maken.’ Niet veel later startte ze haar eigen bedrijf, Working Remotely.

Even een andere omgeving

Wat is een workation precies? Alieke: ‘Tijdens een typische workation doe je je normale werk, maar dan op een andere plek, weg van huis. Dat kan gewoon ergens zijn in Nederland óf in het buitenland.’ Gemiddeld duurt een workation zo’n 1 à 2 weken. Je verblijft in een eigen appartement of hotel. Overdag werk je en daarna ontdek je de lokale omgeving. De voordelen spreken voor zich, vertelt Alieke. ‘Zeker in coronatijd en met het nieuwe hybride werken, nu mensen veel tijd in hun eigen huis spenderen, is het fijn om even op een andere plek te zitten. Het buitenland is extra verleidelijk want daar is het vaak lekkerder weer dan in Nederland. Een zonnetje helpt bij een beter humeur. Ook wordt je op een andere plek vaak meer uitgedaagd en heb je meer positieve prikkels.’

Daarnaast heeft deze vorm van op afstand werken andere bijkomende voordelen. ‘In loondienst heb je een bepaald aantal vakantiedagen. Met een workation kan je toch een andere stad of cultuur ontdekken, zonder dat je daar je vakantiedagen voor hoeft in te zetten. En als je normaal op vakantie gaat, moet je je werk overdragen en bij terugkomst gelijk tien keer harder werken om weer een beetje bij te zijn. Met een workation heb je dat allemaal niet’, legt Alieke uit.

Een goede werkplek

Je werkplek thuis of op kantoor is vaak van alle gemakken voorzien: een stevig bureau, een groot scherm en een comfortabele bureaustoel. Dingen die je misschien niet zo snel vindt als je ergens anders werkt, zeker niet in het buitenland. Toch moet je ook dáár zorgen voor een fijne werkplek. Het allerbelangrijkste volgens Alieke? ‘Een goede WiFi-verbinding. Maar ook voldoende rust. Zorg dat je zeker weet dat alles in orde is op locatie. Als je appartement of hotel aan een drukke straat zit waar je je niet kan concentreren, is dat niet zo handig. Als je ergens in een café duikt, zorg dat niet iedereen meegeniet van je videogesprekken of andersom. Je wilt niet dat je collega’s afgeleid raken door mensen aan de tafel naast je.’

Want als je van je werkgever op workation mag, ben je wel zelf verantwoordelijk dit goed in te vullen, meent Alieke. ‘Je moet het kunnen verantwoorden naar je collega’s die thuis aan het werk zijn. Zij moeten niet de indruk krijgen dat een workation gewoon een vakantie is. Het is een voorrecht, dus je werkomgeving moet goed zijn, net zoals thuis. Als je op een drukke plek aan het strand gaat zitten, waar net een groep Spanjaarden voorbij loopt, of als je in de zon zit en je je scherm nauwelijks kan zien, voldoe je wel heel snel aan de vooroordelen die veel mensen hebben van een workation.’

Zelf op workation

Alieke organiseert sinds kort zelf workations in Valencia. Ze brengt de deelnemers met elkaar in contact, regelt hun verblijf en stelt activiteiten samen waardoor ze de stad leren kennen. Overdag zijn ze gewoon aan het werk, de ene dag ‘thuis’ en de andere dag op een flexwerkplek. ‘En natuurlijk hebben we gewoon veel plezier met elkaar. In de avond ga je met elkaar op stap en uit eten. Het is een mooie balans van werken en ontspannen’, vertelt Alieke.

En degenen die op eigen houtje op workation willen? ‘Niet alle beroepen zijn geschikt voor remote working, maar als je die ruimte wel hebt, kun je best nadenken over wanneer en hoe dat zou kunnen. Als je een rustige werkweek hebt en niet perse ergens hoeft te zijn, heb je meer vrijheid om zoiets te doen’, sluit Alieke af.